Коледната елха

Коледната елха е един от най-популярните символи на Коледа. Коледната елха може да се украси няколко дни преди Коледа и украсява дома чак до 6 Януари.

Коледната елха се свързва с Дядо Мраз, който поставя толкова очакваните подаръци. Нейната история е много дълга и в различните държави е имало различни обичаи свързани с нея:

  • За първи път елхата става коледно дръвче в Германия. Старите германци вярвали, че в нея живее духът на гората, който ги закриля, а по-късно вечнозеленият цвят на клоните и? вече означавал вечна вяра в Христос. От германските обичаи дошъл и този, елхата да се украсява с играчки, светлини и под елхата да се оставят много подаръци.
  • В Швеция елхата се украсява от бащата. Никой друг няма правото да я вижда до раздаването на подаръците.
  • Вместо елха, виетнамците пък украсяват клоните на прасковата.
  • В страните от Латинска Америка, коледното дръвче е заменено с палмово, отрупано с памук.
  • В България обичаят да се украсява елха идва от Русия. Руснаците уреждали коледни дръвчета в по-големите градове на България по време на Руско-турската освободителна война. Така елхата станала една от най-популярните в България. Тя е не само коледно, а и новогодишно дръвче. В СССР през 1920-те елхата е забранена като религиозна традиция и едва в 1936 година е разрешена отново, но не като коледна, а като новогодишна традиция.
  • В Япония коледното дръвче е популярно вече и там,макар че повечето японци не са християни.
  • Напоследък в Китай стана много модно да се ходи на църква по Коледа.Макар че по-голямата част от китайците не са християни,те с интерес слушат на китайски език празничните коледни литургии в католическите храмове.